Nisip si pietris, materiale utilizate in mod obisnuit ca agregate pentru beton. Particulele de nisip natural si granulele de pietris sunt foarte dure si insolubile in apa si pot fi extrase prin dragare din rauri si lacuri.

Materialul sapat din gropi si albiile raurilor consta intr-un amestec de nisip si granule de pietris, denumit balast, materie prima sau agregat grosier.

Termenul de agregat grosier sau materie prima este utilizat pentru a descrie amestecul natural de particule fine de nisip si granule grosiere mai mari de pietris.

Nisipul este un material fragmentat, natural, format din particule foarte mici de roci. Nisipul este folosit pentru a oferi rezistenta, masa si alte proprietati materialelor de constructie precum betonul si asfaltul. Mai este folosit ca material decorativ in amenajarile peisagistice. Diferite tipuri de nisip sunt utilizate la fabricarea sticlei si ca material pentru turnarea metalelor. Nisipul mai este folosit pentru fabricarea adezivilor, sablare si pentru confectionarea smirghelului. Pietrisul natural este compus din minerale, iar ingredientul principal este siliciul. Pietrisul include cuart, marmura, travertin, granit si altele. Pietrisul natural amestecat cu nisip, care se gaseste pe malul sau pe fundul apelor sau in straturi, in scoarta pamantului, poarta denumirea de balast sau materie prima. Impreuna cu nisipul, pietrisul intra in compozitia balastului. Balastul compactabil sau balastul natural este un amestec de nisip, pietris si liant de legatura, fiind utilizat pentru amenajarea drumurilor de acces, a platformelor, substrat pentru autostrazi, amenajarea parcarilor. Balastul este un material natural format prin eroziunea rocilor. Balastul este de obicei format din pietre rotunde si netede si este obtinut din albiile raurilor si lacurilor sau din gropi de pietris.